Skip to main content

Raja Pedang 10 (Kho Ping Hoo)

“Suhu, sebetulnya suhu The Bok Nam juga sudah mengangkat teecu sebagai murid dan hendak menurunkan Yang sin kiam, akan tetapi.... Teecu tidak tega meninggalkan suhu seorang diri....”

“Bagus! Anak bodoh, kenapa tidak bilang dari kemarin? Hayo kau lekas pergi kesana. Lekas....!” Beng San tak dapat membantah dan ketika dia dengan gerakan ringan memanjat tebing, dia mendengar dibawah suhunya itu tertawa-tawa gembira.



The Bok Nam menerima kedatangan Beng San dengan merengut. “Hemmmm, murid apa kau ini? kenapa begitu lama tidak muncul?”



Beng San menjatuhkan diri berlutut. “The suhu, harap ampunkan teecu yang lama tidak datang karena teecu harus menghafalkan Im sin kiam dari Phoa Ti suhu.”



Wajah yang muram itu menjadi terang. “Aha, kiranya sahabatku Phoa Ti juga sudah sadar dan insyaf. Siapa yang merampas kitabnya?”



Diam-diam Beng San kagum juga. Tanpa melihat kakek ini sudah tahu bahwa Phoa Ti diserang orang dan dirampas kitabnya. “Hek hwa Kui bo yang merampasnya, suhu”. Lalu dia menceritakan secara singkat apa yang dilihatnya ketika dia keluar dari jurang ini setengah bulan yang lalu.



The Bok Nam menghela napas panjang. “Akan geger di dunia kang ouw dengan terampasnya kitab-kitab itu. Lekas, Beng San, kau pelajari Yang sin kiam...., aku sudah hampir tak kuat lagi.”



Demikianlah, kali ini Beng San mempelajari Yang sin kiam dari gurunya yang kedua. Mungkin karena dia sudah menghafal Im sin kiam, kali ini dia mempelajari ilmu itu secara mudah. Baru sepuluh hari dia sudah dapat menghafal delapan belas pokok gerakan Yang sin kiam.



Sementara itu pada hari kesebelasnya dia mendapati The Bok Nam sudah kaku dalam keadaan duduk bersila, sudah tak bernyawa lagi! Beng San kaget dan terharu sekali, menangis dengan sedihnya. Segera dia menggali lubang di jurang itu dengan kedua tangannya. Baiknya dia sudah melatih silat dan gerakan-gerakan itu menambah besar tenaga di tubuhnya, sudah dapat mempersatukan hawa Yang dan Im di tubuhnya maka tidak begitu sukarlah baginya untuk menggali lubang di tanah dasar jurang yang tidak keras itu. Setelah mengubur jenazah The Bok Nam dan berlutut beberapa lama, anak itu lalu meninggalkan jurang, menuruni jurang di seberang untuk menghadap gurunya yang seorang lagi.



Ia melihat orang tua itu rebah miring seperti biasa. “Phoa suhu, teecu sudah berhasil mempelajari....” Ia menghentikan kata-katanya karena melihat keadaan suhunya yang diam tak bergerak. Cepat dia melompat mendekatinya dan.... “Suhu....” untuk kedua kalinya Beng San menangisi kematian seorang lagi yang amat disayang dan dihormatinya. Phoa Ti ternyata sudah meninggal dunia pula, agaknya belum lama dia mati karena tubuhnya masih baik.



Seperti yang dia lakukan kepada jenazah The Bok Nam, Beng San juga mengubur jenazah Phoa Ti di dasar jurang itu. Ia memberi hormat di depan makam suhunya, lalu dia memanjat jurang keluar dari situ. Diambilnya sebuah batu besar dan diletakkannya di pinggir jalan sebagai tanda pengenal. Tanpa tanda ini akan sukar sekali mencari dimana adanya jurang yang menjadi kuburan kedua orang tua itu, baru anak ini sadar bahwa dia tadi telah mengangkat sebuah batu yang amat besar dengan mudah saja! Ia kaget berbareng girang bukan main. Karena maklum bahwa pelajaran-pelajaran yang dia dapatkan dari kedua orang kakek itulah yang mendatangkan tenaga besar dalam tubuhnya, dia mengingat-ingat semua pelajaran itu dengan baik dan sambil berjalan meninggalkan tempat itu dia berjanji kepada diri sendiri untuk melatih diri dengan semua jurus itu setiap kali ada kesempatan baginya.



**********



Seorang gadis cantik yang bepakaian sederhana duduk seorang diri pada malam hari terang bulan di belakang sebuah losmen. Taman bunga kecil milik losmen itu lumayan juga dan keadaan tentu akan amat menyenangkan dan indah apabila orang tidak mendengar isak tangis perlahan, isak tangis tertahan-tahan. Gadis yang menangis perlahan itu bukan lain adalah Liem Sian Hwa, orang termuda dari empat orang gagah dari Hoa san pai. Memang aneh kalau melihat gadis perkasa ini menangis. Sebagai seorang pendekar wanita yang amat terkenal namanya, biarpun seorang wanita, tangis merupakan sebuah hal yang dipantangnya, amat memalukan baginya.



Oleh karena itulah, semua kedukaan hatinya ditahan-tahan selama ia melakukan perjalanan bersama twa suhengnya, yaitu Kwa Tin Siong. Baru pada malam hari ini, ketika mereka bermalam di losmen kecil di kota Leng ki ini, ia mendapat kesempatan pada malam hari itu keluar losmen duduk di taman bunga yang sunyi meratapi nasibnya yang buruk. Siapakah orang takkan merasa berduka? Ayahnya dibunuh orang dan menurut bukti-bukti, pembunuhnya itu bukan lain orang adalah tunangannya sendiri, bersama seorang perempuan kekasih tunangannya itu! Tunangannya itu adalah pilihan gurunya dan ayahnya, maka tentu saja ia sudah menganggapnya sebagai seorang yang akan menjadi pelindung atau kawan hidup selamanya. Siapa duga, orang itu pula yang membunuh ayahnya. Sekaligus ia kehilangan ayah dan calon suami, dan sebagai gantinya ia mendapatkan seorang musuh besar yang lihai, yaitu Kwee Sin jago muda dari Kun lun pai itu. Ia tidak gentar menghadapi Kwee Sin atau siapapun juga untuk membalas sakit hatinya, akan tetapi mengingat betapa justru tunangannya sendiri yang menjadi musuh besarnya, yang membunuh ayahnya, sekaligus berantakanlah mimpi muluk-muluk yang selama ini memenuhi tidurnya. Hancur hati gadis cantik itu dan di dalam taman yang sunyi ia dapat menuangkan semua kesedihannya melalui air matanya yang bercucuran deras seperti air sungai yang meluap-luap.



Sunyi disekeliling tempat itu. Sian hwa demikian terbenam dalam tangis dan kesedihannya sehingga ia tidak melihat atau mendengar datangnya Kwa Tin Siong ke dalam taman. Pendekar ini mendekati sumoinya dan menegur halus



“Sumoi, harap kau suka menenangkan pikiranmu. Tiada gunanya ditangisi dan disedihi, paling perlu kau harus dapat menjernihkan kekeruhan itu. Dan percayalah kau, sumoi. Aku senantiasa menyediakan tenaga dan nyawa untuk membantumu. Pasti kita berdua akan dapat membongkar rahasia kematian ayahmu dan membalas dendam ini.”



Sian Hwa terisak-isak, hatinya makin perih dan terharu dan dengan sedu-sedan ia menubruk kakak seperguruannya.



“Twa suheng...., ah...., alangkah buruk nasibku, suheng....” Sian Hwa menangis sedih di dada Kwa Tin Siong yang memeluk pundaknya dan menghiburnya.



“Sudahlah sumoi, mari kita masuk ke dalam. Kalau terlihat orang lain kau menangis seorang diri disini bisa menimbulkan dugaan yang bukan-bukan.”



Tiba-tiba Kwa Tin Siong mendorong tubuh adik seperguruannya kesamping dan tangannya menyambar kedepan. “Keparat pengecut!” bentaknya sambil melompat ke depan. Sian Hwa yang tadi dikuasai kesedihannya kurang waspada dan tidak mendengar dan melihat menyambarnya benda itu, kini ia maklum bahwa ada orang jahat, cepat ia melompat mengejar suhengnya.



Akan tetapi Kwa Tin Siong sudah kembali lagi. “Dia menghilang dalam gelap” katanya “Mari kita masuk, sumoi. Entah benda apa yang dilemparkan kearah kita tadi.”



Di dalam ruangan losmen, dibawah penerangan lampu, mereka berdua melihat benda itu. Sian Hwa mengeluarkan seruan kaget. Benda itu adalah sebuah sisir rambut dari perak. Sisir rambutnya sendiri yang dulu dipergunakan sebagai tanda pengikat perjodohannya dengan Kwee Sin! Sekarang sisir rambut itu dikembalikan dengan tambahan sedikit tulisan pada kertas yang membungkus sisir. ”Putus karena berlaku serong”.



Wajah Sian Hwa menjadi merah sekali, merah karena jengah dan merah karena kemarahannya yang memuncak. Sudah jelas sekarang bahwa yang menyambit dengan sisir peraknya tadi adalah Kwee Sin, tunangannya yang melihat dia menangis dalam pelukan Kwa Tin Siong! Dan tunangannya itu, yang membunuh ayahnya, yang bermain gila dengan perempuan Pek lian kauw, sekarang malah menuduh dia bermain gila dengan suhengnya sendiri.



Dengan isak ditahan-tahan Sian Hwa lari masuk ke dalam kamarnya, meninggalkan Kwa Tin Siong yang berdiri terlongong dan ruangan itu. Pendekar ini menarik napas berulang kali, hatinya berdebar-debar tidak karuan, pikirannya kusut. Baru kali ini semenjak dia ditinggal mati istrinya, hati dan pikirannya digoda oleh persoalan wanita, dan wanita itu adalah sumoinya sendiri. Kemudian dia teringat akan puterinya, Kwa Hong. Diam-diam di dalam hati ayah ini pun timbul kekhawatiran besar, bukan hanya kekhawatiran memikirkan anaknya itu sekarang pergi bersama seorang aneh seperti Koai Atong, juga khawatir akan nasib anak perempuannya itu kelak. Sudah ada rencana dalam hatinya untuk mengikat tali perjodohan antara anak perempuannya itu dengan putera sulung sutenya, Thio Wan It. Akan tetapi setelah sekarang dia menghadapi kenyataan pahit dalam ikatan jodoh sumoinya, dia merasa berkhawatir. Khawatir kalau-kalau kelak anaknya juga menghadapi kekecewaan dalam pertunangan seperti sumoinya itu.



Semalam itu Kwa Tin Siong tak dapat tidur dan ketika pada keesokan harinya dia bertemu dengan Sian Hwa, dia melihat sumoinya itupun merah kedua matanya, tanda bahwa sumoinya inipun tidak tidur dan banyak menangis. Mereka tidak dapat mengeluarkan kata-kata karena peristiwa malam tadi masih menggores hati dan perasaan mereka. Dengan cepat setelah sarapan mereka melanjutkan perjalanan ke Hoa san yang tidak jauh lagi letaknya, hanya perjalanan setengah hari.



Lian Bu Tojin, ketua Hoa san pai yang sudah berusia enam puluh tahun ini, seorang kakek tinggi kurus berjenggot panjang bertongkat bambu, duduk diatas bangku sambil mengusap-usap jenggotnya dan memandang murid bungsunya yang berlutut di depan kakinya. Beberapa lama dia membiarkan muridnya itu menangis tersedu-sedu. Setelah melihat agak reda tangis Sian Hwa barulah dia berkata dengan suaranya yang halus dan sabar.



“Sian hwa,kau tenangkanlah hatimu dan pergunakanlah pikiranmu. Dalam menghadapi segala macam peristiwa, baik yang menyenangkan maupun yang menyedihkan, kau harus dapat mempergunakan pikiranmu. Terlampau menuruti perasaan dapat menggelapkan pikiran. Hati boleh sepanas-panasnya akan tetapi kepala harus dingin sehingga pikiran tidak dikuasai hati dan dapat mempertimbangkan segala sesuatu dengan sebaiknya.”



“Teecu menurut petuah suhu, akan tetapi, suhu.... manusia she Kwee itu betul-betul keji. Hanya karena ayah teecu melihat perbuatannya yang tidak tahu malu itu, kenapa dia sampai hati membunuh ayah? Ah...., teecu mohon perkenan suhu untuk mencarinya dan membalas dendam ini.”



Lian Bu Tojin tersenyum dan mengangguk-angguk. “Darah muda.... darah muda....! Sian Hwa, persoalanmu ini mengandung rahasia yang meragukan. Pula, tidak percuma kau menjadi muridku. Bukankah dahulu sudah sering kuajarkan kepadamu bahwa di balik segala peristiwa yang terjadi di dunia ini, terdapat kekuasaan tertinggi yang mengatur segalanya? Apa yang terjadi pada diri ayahmu sekalipun adalah hal yang sudah semestinya begitu, tepat menurut kehendak kekuasaan itu, manusia yang melakukannya hanyalah menjadi lantaran belaka. Karena itu tugasmu memang harus memegang kebenaran, menegakkan keadilan, memberantas kejahatan dan penyelewengan, akan tetapi jangan sekali-kali dipengaruhi dan ditunggangi oleh nafsu kebencian, nafsu membalas dendam, karena kalau terjadi hal demikian, sudah bukan penegak keadilan dan pemberantas kejahatan lagi namanya, melainkan menjadi budak nafsu sendiri yang termasuk kejahatan pula.”



“Teecu menyerahkan urusan ini kepada suhu....” Kata Sian Hwa lemah, terpukul oleh petuah suhunya yang tentu saja sudah dimengertinya baik-baik itu.



“Sekarang biarlah suhengmu yang menuturkan apa yang telah terjadi semua.”



Kwa Tin Siong lalu menceritakan kepada suhunya tentang semua pengalamannya semenjak dia berniat membantu Pek lian pai untuk menentang pemerintah penjajah, betapa dia bertemu dengan Koai Atong yang membawa pergi anaknya dan tentang penyerangan orang-orang yang mengaku anggota Pek lian kauw terhadap dia dan Sian Hwa. Sebagai penutup dia kemukakan bahwa keadaan Kwee Sin memang mencurigakan sekali, dan sangat boleh jadi Kun lun Sam hengte, yaitu Bun Si Teng, Bun Sin Liong, dan Kwee Sin sudah pula mengadakan hubungan dengan kaum Pek lian pai.



“Hanya sebuah hal yang teecu tidak mengerti, yaitu tentang hubungan saudara Kwee Sin dengan wanita Pek lian pai yang amat mencurigakan itu, benar-benar teecu tidak mengerti....” Demikian Kwa Tin Siong menutup penuturannya. Dalam penuturannya tadi, dia sengaja tidak menceritakan tentang kejadian di taman bunga belakang losmen. Kwa Tin Siong adalah seorang gagah yang sudah banyak pengalaman, maka mendengar bahwa tadi sumoinya pun tidak bercerita tentang hal ini, dia tidak mau menyebut-nyebutnya pula karena dia tidak ingin menyinggung perasaan Sian Hwa.



Ketua Hoa san pai mengangguk-angguk lalu berkata. “Memang mencurigakan sekali keadaan Kwee Sin itu. Sekarang begini saja baiknya Kwa Tin Siong dan Sian Hwa. Segala urusan yang menyangkut diri sahabat-sahabat, harus diselesaikan secara musyawarah, secara damai dan seadil-adilnya. Tunggulah sampai Wan It dan Kui Keng datang, dan kalian boleh pergi mengunjungi Kun lun Sam hengte untuk minta penjelasan langsung dari Kwee Sin. Dengan demikian, maka segala hal akan dapat diselesaikan.” Setelah berkata demikian, ketua Hoa san pai ini bertanya lebih lanjut tentang Kwa Hong yang pergi bersama Koai Atong.



“Itulah Suhu, yang amat menggelisahkan hati teecu, Koai Atong adalah seorang yang amat aneh kelakuannya, seperti anak kecil atau seperti orang yang miring otaknya. Teecu tidak tahu kernana anak teecu itu dibawa pergi."



Lian Bu Tojin tersenyum. "Tak usah, khawatir. Kalau Koai Atong sudah berkeliaran di sini, berarti bahwa gurunya, Ban-tok-sian Giam Kong sudah meninggalkan Tibet pula dan berada di sini. Asal saja anakmu itu mengaku bahwa dia cucu murid Hoa-san-pai, kiranya dia takkan mendapat kesukaran karena Ban-tok-sim Giam Kong tentu rnemandang muka pinto."



Tidak lama Kwa Tin Siong dan Sian Hwa menanti di Hoa-san. Empat hari kemudian berturut-turut datanglah Bu-eng-kiam Thio Wan It bersama dua orang anaknya, yaitu yang sulung Thio Ki, anak laki-laki berusia dua belas tahun dan yang ke dua Thio Bwee, anak perempuan berusia sepuluh tahun dan Toat-beng-kiam Kui Keng yang juga datang bersama anaknya laki-laki bernama Kui Lok Si berusia sebelas tahun. Dua orang pendekar Hoa-san ini sengaja datang bersama anak-anak mereka untuk menghadap Lian Bu Tojin sekalian memperkenalkan anak-anak itu dan memberi tambahan pengalaman kepada anak-anak rnereka yang mereka harapkan kelak akan menjadi pendekar-pendekar Hoa san pengganti mereka.



Pertemuan antara empat Hoa-san Sie eng itu tentu akan menggernbirakan sekali kalau saja yang baru datang tidak mendengar tentang peristiwa kemalangan yang menimpa diri Liem Sian Hwa dan Kwa Tin Siong. Sian Hwa kematian ayahnya dan Tin Siong kehilangan anak perempuannya. Dua orang pendekar Hoa-san itu, Thio Wan It dan Kui Keng, menyambut berita duka ini sesuai dengan watak masing-masing.



Thio Wan It dengan julukannya Bu-eng-kiam (Pedang Tanpa Bayangan) ini berwatak pendiam dan berangasan mudah marah, akan tetapi jujur dan keras, berlawanan dengan perawakannya yang pendek dan gemuk muka bundar, bajunya selalu serba hitam. Dengan kedua tangan terkepal dia berkata.



"Mari kita pergi mencari Kwee Sin, ingin aku menghajar bocah kejam kurang ajar itu!"



Kui Keng si Pedang Pencabut Nyawa, wajahnya tampan tubuhnya kecil, sikapnya selalu gembira dan pakaiannya serba putih. la menyambut berita itu sambil tertawa, "Urusan Sumoi perlahan-lahan dapat diurus, kurasa yang lebih penting mencari puteri Twa-suheng, siapa tahu anak nakal gila itu akan mengganggu Hong-ji.. Urusan dengan Kwee Sin itu berbelit-belit, mungkin ada hubungannya dengan Pek-lian-pai, harus diselidiki dengan seksama”



Sian Hwa yang mencoba untuk menghibur kesedihannya, menyerahkan perundingan itu kepada tiga orang suhengnya, dia sendiri lalu menggandeng Thio Bwee, Thio Ki, dan Kui Lok diajak ke lian-bu-thia (ruangan belajar silat) sambil berkata.



"Mari anak-anak, hendak Bibi lihat sampai di mana kemajuan kalian di bawah asuhan ayah-ayah kalian."



Memang terhibur juga hati Sian Hwa bertemu dengan keponakan-keponakannya yang menyenangkan itu. Thio Ki berwajah bundar seperti ayahnya, tampan dan sikapnya sudah membayangkan kegagahan biarpun dia baru berusia dua belas tahun, pendiam dan dadanya selalu terangkat.



Thio Bwee yang berusia sepuluh tahun itu mewarisi kecantikan ibunya, juga pendiam dan manis sekali, sepasang matanya tajam serius, dagu di bawah bibirnya yang manis itu membayangkan kekerasan hatinya. Segera ia senang sekali dekat dengan bibinya yang sering kali dipuji-puji ayahnya sebagai seorang pendekar wanita Hoa-san-pai yang hebat ilmu pedangnya.



Adapun Kui Lok, anak tunggal Kui Keng, berusia sebelas tahun, memiliki watak seperti ayahnya, gembira dan agak nakal, akan tetapi juga bersifat angkuh, hal ini mudah dilihat dari bentuk mulut dan matanya. Ketiga orang anak Ini nampak gagah-gagah, cocok benar menjadi keturunan dari Hoa-san Sie-eng, empat orang gagah dari Hoa-san-pai.



"Sayang," katanya kepada tiga orang anak itu, "kalau Hong-ji tidak dibawa pergi Koai Atong dan berada disini bersama kalian, alangkah akan gembiranya”.



“Bibi, sebagai anak Twa-supek, tentu kepandaian adik Hong hebat sekali, bukan?" Thio Bwee bertanya kepada bibi gurunya.



Sian Hwa mengangguk. "Tentu saja, akan tetapi kau pun tentu sudah banyak mempelajari ilmu silat dari ayahmu. Coba, Bwee-ji, kauperlihatkan padaku."



Thio Ki amat sayang kepada adiknya dan pemuda pendiam ini dapat niengerti isi hati adiknya, maka dia lalu berkata kepada Sian Hwa sambil memandang ke arah Kui Lok, "Sukouw, tentu adikku malu karena menurut sepatutnya, saudara Kui Lok yang harus memperlihatkan dulu kepandaiannya." Dengan kata-kata ini, Thio Ki yang baru berusia dua belas tahun itu telah memperlihatkan sikapnya yang sungguh-sungguh dan memegang aturan. Kui Lok adalah putera dari orang ketiga Hoa-san Sie-eng, maka kalau dihitung urutan atau tingkatnya, masih lebih rendah daripada mereka yang menjadi putera-puteri Thio Wan It orang kedua dari Hoa-san Sie-eng. Diam-diam Sian Hwa tidak senang menyaksikan sikap yang angkuh ini, akan tetapi karena iapun mengenal watak ji-suhengnya yang keras dan jujur, ia anggap saja bahwa sikap Thio Ki ini adalah warisan ayahnya.



"Betul juga, Lok-Ji, hayo kau yang mendahului, kauperlihatkan apa yang sndah kaupelajari dari ayahmu," katanya sambil tersenyum.



Kui Lok tersenyum dan berkata merendah, akan tetapi suaranya mengandung kebanggaan, "Kepandaianku yang masih amat dangkal mana dapat disamakan dengan pewaris kepandaian Ji-supek (Uwak Guru ke Dua)?" Akan tetapi biarpun berkata demikian, tangan kirinya sudah bergerak dan tahu-tahu dia telah mencabut sebatang pedang pendek dari pinggangnya. Memang tiga orang anak pendekar Hoa-san-pai ini kesemuanya membawa pedang pada punggung masing-masing dan itulah kiranya yang membuat mereka nampak gagah sekali.



Melihat gerakan ini, Sian Hwa tersenyum dan bertanya heran. "Kau menggunakan tangan kiri untuk bermain pedang?"



Agak rnerah kedua pipi Kui Lok yang tadinya putih itu. "Betul, Sukouw, semenjak kecil saya lebih enak menggunakan tangan kiri daripada kanan, maka ayah sengaja melatih ilmu pedang dengan tangan kiri."



"Kidal...." Thio Bwee berkata mencemooh karena gadis ini agak mendongkol juga melihat lagak anak itu.



"Akan tetapi, Sukouw...." sambung Kui Lok cepat-cepat untuk menjawab cemoohan gadis cilik itu, "biarpun tangan kiri, kiranya takkan kalah dengan tangan kanan...., eh, maksudku, tangan kananku sendiri, tentu."



Sian Hwa tersenyum lagi. Gadis ini maklum akan ejekan-ejekan itu, dan diam-diam ia menyesal mengapa para suhengnya itu hanya rnelatih ilmu silat, agaknya kurang memperhatikan pendidikan watak sehingga anak-anak ini tidak pandai menguasai perasaan dan mudah tersinggung. "Kau mainlah, biar kami melihatnya."



Setelah memberi hormat kepada Sian Hwa dan mengerling penuh tantangan kepada Thio Ki dan Thio Bwee, Kui Lok mulai bersilat dengan pedangnya. la mainkan pedang tunggal dan caranya memainkan pedang itu memang hebat, apalagi karena dia menggunakan tangan kiri sehingga menjadi kebalikan daripada ilmu pedang yang aselinya. Diam-diam Sian Hwa memperhatikan dan kagum juga akan kecepatan gerakan anak ini, kecepatan yang diutamakan dalam permainan pedang Hoa-san-pai. Yang amat mengagumkan hatinya adalah kekuatan yang dipergunakan dalam setiap serangan, demikian sungguh-sungguh dan selalu mematikan. Tak percuma anak ini menjadi putera tunggal suhengnya, Toat-beng-kiam si Pedang Pencabut Nyawa!



Setelah menghentikan permainan pedangnya, Sian Hwa berseru, "Bagus sekali, Lok-ji, kau tidak memalukan ayahmu!" Gadis ini malah bertepuk tangan memberi pujian. Hanya Thio Bwee dan Thio Ki yang diam saja, tidak mau memberi pujian. Tentu saja Kui Lok maklum akan hal ini, maka sambil menyarungkan pedangnya dia berkata.



“Harap saja sekarang saudara Thio Ki dan nona Thio Bwee tidak pelit-pelit lagi mengeluarkan kepandaian mereka."



"Mana aku bisa melawan engkau? Kau hanya menggunakan tangan kiri, dan kalau aku pun menggunakan tangan kiri, aku tak dapat bersilat, sebaliknya kalau aku menggunakan tangan kanan, berarti aku licik, tentu saja tangan kanan lebih baik daripada tangan kiri," Thio Bwee menjawab sambil merengut.



Sian Hwa tertawa. "Hi-hi-hi, Bwee-ji, jangan kau bicara begitu. Lok-ji menggunakan tangan kiri karena memang semenjak kecil dia melatih diri dengan tangan kiri. Tangan kirinya sama dengan tangan kananmu, sebaliknya tangan kanannya sama dengan tangan kirimu. Hayo lekas kau memperlihatkan kepandaianmu kepada bibimu, anak manis."



Thio Bwee tidak berani membantah bibi gurunya. Gadis cilik ini pun lalu mencabut pedangnya dan bersilat secepat ia bisa untuk memamerkan kelincahannya di depan bibi gurunya, terutama sekali di depan Kui Lok! Dan dia berhasil! Memang, dalam hal kelincahan, yakni dalam hal ilmu ginkang (meringankan tubuh), gadis ini menang setingkat kalau dibandingkan dengan Kui Lok. Hal ini pun tidak aneh karena sebagai puteri Bu-eng-kiam (Pedang Tanpa Bayangan) mengutamakan ginkang, tentu saja ayahnya telah menggembleng kedua anaknya itu dalam ilmu ini dan Ilmu Pedang Hoa-san Kiam-hoat memang tepat sekali kalau dimainkan secepatnya. Tubuh gadis cilik ini berloncatan ke sana ke mari bagaikan seekor burung walet saja, dan pedang diputar sedemikian cepatnya sampai hampir tidak kelihatan.



Setelah ia berhenti bersilat, kembali Sian Hwa bersorak memuji, akan tetapi sebagai seorang ahli silat Hoa-san-pai, tentu saja gadis ini cukup maklum bahwa kepandaian gadis cilik ini masih tidak mampu melawan ilmu pedang yang dimainkan dengan tangan kiri oleh Kui Lok. Gerakan Kui Lok lebih matang, pula tenaga bocah ini jauh lebih besar.



"Sekarang kau, Ki-ji, kau mainlah beberapa jurus agar puas hatiku."



Thio Ki orangnya pendiam dan serius sekali. la memberi hormat kepada Sian Hwa dan berkata, "Jika ada kekeliruan, mohon Sukouw memberi petunjuk." Terang bahwa kata-kata ini hanya sebagai basa-basi atau sopan-santun belaka karena tanpa menanti jawaban anak ini pun sudah mencabut pedangnya dan di lain saat dia pun sudah bermain pedang dengan kecepatan yang sama dengan adiknya tadi. Hanya kali ini Sian Hwa melihat bahwa kepandaian Thio Ki lebih unggul daripada adiknya, juga kalau dibandingkan dengan Kui Lok, Thio Ki menang kecepatan biarpun tenaganya seimbang, maka kalau ditarik kesimpulannya, di antara tiga orang anak itu, Thio Ki yang paling tinggi tingkatnya.



"Bagus, bagus! Wah, kalian memang hebat!" Sian Hwa memuji setelah Thio Ki berhenti bersilat pedang.



"Aaah, Sumoi! Kalau kau puji terlalu tinggi anak-anak itu, mereka bisa menjadi besar kepala." Tiba-tiba terdengar Kui Keng berseru gembira sambil tertawa-tawa. Kui Keng memasuki ruangan itu bersama Thio Wan It dan Kwa Tin Siong.



"Kui-susiok (Paman Guru Kui), saudara Lok puteramu ini memandang rendah aku dan kakak Ti!" tiba-tiba Thio Bwee berseru.



Semua orang terkejut, termasuk Thio Wan It, akan tetapi Kui Keng hanya tersenyum, sepasang matanya berseri. "Memandang rendah bagaimana?"



"Habis, dia sengaja memamerkan kepandaian dan bermain pedang dengan tangan kiri, bukankah itu menghina sekali?" kata gadis cilik itu.



"Ha-ha-ha-ha-ha! Dia bermain dengan tangan kiri karena memang dia itu kede (kidal)! Ha-ha-ha!" Semua orang di situ tertawa dan Thio Bwee sengaja memperlihatkan muka heran.



"Aaah, jadi dia ini kidal? Habis kalau makan, apakah juga menggunakan tangan kiri juga, Susiok?" tanya pula Thio Bwee.



“Ha-ha-ha, tentu saja tidak. Kalau makan tangan kanan dan kalau.... membersihkan tubuh pakai tangan kiri." Kui Keng tertawa-tawa lagi, karena memang orang ini sifatnya gembira sekali. Kui Lok yang tadinya mendongkol karena ejekan Thio Bwee, sekarang ikut tertawa-tawa seperti ayahnya dan diam-diam kalau anak perempuan itu memandang kepadanya, dia menjulurkan lidahnya mengejek!



"Sudahlah, anak-anak semua supaya pergi menghadap Sukong (Kakek Guru)," kata Thio Wan It. "Ki-ji, kau yang paling tua, kau harus dapat memimpin dua orang adikmu. Kalian bertiga tinggal baik-baik di Hoa-san, taati setiap petunjuk dan perintah Sukong. Kami orang-orang tua akan turun gunung untuk waktu kurang lebih dua bulan."



"Lok-ji, kau harus yang akur bermain-main dengan dua saudaramu, jangan nakal," Kui Keng rnemesan kepada puteranya pula.



Setelah berpamit kepada Lian Bu Tojin empat orang pendekar Hoa-san-pai ini lalu turun gunung, meninggalkan tiga orang anak itu di bawah pengawasan ketua Hoa-san-pai. Ketika turun gunung, Kwa Tln Siong menjelaskan kepada Liem Sian Hwa tentang keputusan perundingan mereka tadi, yaitu bahwa untuk membereskan urusan Sian Hwa terhadap Kwee Sin yang amat mencurigakan gerak-geriknya, mereka akan langsung mendatangi orang tertua dari Kun-lun Sam-hengte, yaitu Bun Si Teng yang menjadi pedagang kuda dan tinggal di Sin-yang.



"Sesuai dengan pesan suhu," demikian Kwa Tin Siong menutup penjelasannya "kita tidak boleh bertindak sembrono terhadap Kun-lun Sam-hengte yang selama ini mempunyai nama baik sebagai pendekar-pendekar gagah dari Kun-lun. Oleh karena itu, sebelum kita mengambil tindakan terhadap Kwee Sin, kita harus lebih dulu rnemberi tahu kepada kedua saudara Bun Si Teng dan Bun Si Liong tentang kesesatan sute mereka Kwee Sin. Dengan cara demikian berarti kita cukup menghormat dan memandang muka Kun-lun-pai."



Sian Hwa hanya mengangguk-angguk saja. Di dalam hati gadis ini tidak cocok, karena ia merasa gemas dan sakit hati sekali kepada bekas tunangannya yang selain sudah membunuh ayahnya, juga sudah amat menghinanya itu. Kalau bisa, ingin sekali ia berjumpa terus menyerang dan mencincang tubuh Kwee Sin!



**********



Kita tunda dulu perjalanan Hoa-san Sie-eng yang hendak menjumpai Kun-lun Sam-hengte itu dan mari kita mengikuti perjalanan Kwa Hong, bocah perempuan yang berwatak lincah dan gembira, yang dibawa pergi oleh Koai Atong, orang lihai aneh seperti telah dituturkan di bagian depan.



Sambil tertawa-tawa Koai Atong menggandeng tangan Kwa Hong diajak pergi dari Kwa Tin Siong dan Liem Sian Hwa yang tidak dapat mengejarnya. Kwa Hong merasa betapa tubuhnya melayang-layang kedua kakinya tidak menginjak tanah biarpun kelihatannya ia berjalan digandeng orang aneh itu. Mula-mula ia merasa takut, akan tetapi karena Koai Atong tertawa-tawa sambil berkata bahwa mereka akan bermain-main di sebuah telaga yang indah, ia akhirnya menjadi tertarik juga.



Kemudian ternyata oleh Kwa Hong bahwa orang aneh itu tidak berdusta. Tak lama kemudian tibalah mereka di pinggir sebuah telaga yang amat indah, telaga kecil yang pinggirnya penuh ditumbuhi bunga-bunga liar yang beraneka warna. Di atas pohon-pohon banyak burung menari-nari dan bernyanyi-nyanyi, sedangkan di dalam air telaga yang penuh bayangan bunga dan pohon itu, berloncatan ikan-ikan besar kecil. Bukan main indahnya tempat itu, membuat Kwa Hong lupa akan kekhawatirannya bahwa ia telah berpisah dari ayahnya.



"Bagus sekali.... nyaman sekali tempat ini...." ia berkata.



"Bagus, ya? Aku pun senang bermain-main di sini," kata Koai Atong berjingkrak-jingkrak. "Hayo kita main kejar-kejaran, kau boleh kejar aku, tapi yang dikejar tidak boleh pergi dari sekitar telaga ini!"



Kwa Hong seorang anak yang cerdik. Tadi ia sudah digandeng Koai Atong yang mempergunakan ilmu lari cepat yang luar biasa sekali. Sebagai seorang anak pendekar, tentu saja dia mengerti bahwa orang aneh ini nrieniiliki kepandaian ilmu lari cepat yang tinggi, rnana bisa dia mampu rnengejarnya? la tertawa dan berkata nakal.



“Koai Atong, kau mau mengakali aku? Ihhh, apa kaukira aku ini sebodoh orang lain? Dari pada kau mencoba mengakali aku, lebih baik, kau mengajarkan ilmu lari cepat tadi kepadaku."



"Ilmu lari cepat? Apa itu? Aku tidak bisa.... aku tidak boleh mengajarkan apa-apa...." cepat-cepat Koai Atong berkata dengan muka ketakutan ketika mendengar Kwa Hong minta diajari ilrnu lari cepat. "Lebih baik kau minta yang lain.... eh, kau mau burung itu? Katakan yang mana kausukai, aku akan menangkapnya untukmu....!" la tertawa-tawa sambil menunjuk ke atas, ke arah burung-burung yang berloncatan di cabang-cabang pohon.



"Yang kecil sekali itu, yang berbulu kuning!" Kwa Hong menunjuk ke arah seekor burung yang paling lincah dan gesit di antara burung-burung yang lain. Bukannya karena dia suka kepada burung kecil ini, melainkan karena anak yang cerdik ini rnemang sengaja memilih burung yang paling gesit supaya Koai Atong tidak dapat menangkapnya.



"Baik, kaulihat, dia takkan bisa lari dariku." Koai Atong lalu menggenjot tubuhnya yang tinggi besar itu, melayang ke arah puncak pohon. Semua burung buyar pergi beterbangan karena takut, termasuk burung kecil yang sudah terbang lebih dulu dengan amat cepatnya. Kwa Hong sudah hampir bersorak mengejek kegagalan Koai Atong akan tetapi tiba-tiba Koai Atong tertawa keras dan tangan kirinya digerak-gerakkan ke depan. Aneh sekali, tiba-tiba burung kuning kecil itu seperti ditarik benang yang diikatkan pada kakinya karena binatang ini terbang kembali ke arah Koai Atong dengan gerakan lemah! Dengan enak dan mudahnya orang aneh itu menangkap burung kuning tadi lalu meloncat turun, menyodorkan burung kuning itu kepada Kwa Hong. Hebatnya burung itu berdiri di atas telapak tangannya, diam saja hanya menggerak-gerakkan sayap tanpa dapat terbang pergi!



Menghadapi pertunjukkan ilmu tinggi yang seperti main sulap ini, Kwa Hong sampai melongo. Akan tetapi dasar dia cerdik, dia tidak mau memperlihatkan keheranannya, malah tertawa-tawa dan mengambil burung itu yang berdiri di telapak tangan Koai Atong. la mengira bahwa burung itu memang sudah tak dapat terbang lagi, maka ia memegang perlahan sekali. Siapa kira, begitu terlepas dari telapak tangan Koai Atong dan berada dalam genggaman Kwa Hong, burung itu meronta dan.... brttt.... burung itu terbang pergi, cepat sekali!



Koai Atong tertawa terbahak-bahak. Kwa Hong merengut. "Koai Atong, kau telah menipuku! Di tanganmu burung itu tidak bisa terbang, kenapa setelah kugenggam dia lalu terbang?"



"Ha-ha-ha-ha-ha, mana bisa burung terbang tanpa pancatan kaki? Telapak tangan yang dibikin lunak, disertai hawa rnenyedot, tentu membikin dia tak mampu terbang, apa anehnya....? Ha-ha-ha!"



"Ah, kau nakal! Kenapa tidak memberi. tahu dari tadi?" Kwa Hong cemberut dan marah-marah.



Melihat temannya marah-marah, Koai Atong cepat berkata, "Sudahlah, biar kutangkapkan lagi dia untukmu...." la sudah bangkit berdiri, akan tetapi Kwa Hong berkata.



"Tidak, aku sudah tak suka lagi. Tak suka main-main denganmu, aku hendak kembali kepada ayah."



"Waaah, jangan marah. Belum puas kita bermain-main di sini. Mari kita pergi ke tempat lain yang lebih indah. Ke puncak gunung bermain dengan awan? Atau ke dalam hutan yang penuh binatang buas? Aku tahu banyak tempat indah....”



"Tidak," jawab Kwa Hong yang mendapatkan pikiran untuk pergi meninggalkan orang ini. la mulai mendapat perasaan tak enak, takut kalau-kalau si gila ini tak mau melepaskannya kembali. "Kalau kau bisa mencarikan ikan bersisik kuning emas dari telaga ini, baru aku mau main main lagi”.



Koai Atong memandang ke arah telaga. Banyak ikan-ikan kecil besar berloncatan, kadang-kadang keluar jauh dari permukaan air, akan tetapi tidak ada yang bersisik kuning emas, kesemuanya putih atau hitam. "Mana ada ikan bersisik kuning emas?" tanyanya ketolol-tololan.



"Tentu saja ada, di dalam telaga. Ataukah barangkali kau tidak becus menangkapnya? Kalau kau tidak becus, kau tidak berharga menjadi temanku bermain-main."



Koai Atong nampak gugup. "Baik, baik.... akan kutangkapkan untukrnu. Kau tunggu dan lihatlah." Tiba-tiba tubuhnya yang tinggi besar itu berkelebat ke arah telaga dan.... byurrr! Koai Atong telah terjun ke dalam air itu! Wajah Kwa Hong berubah. Celaka, kiranya dia pun setan air yang pandai bermain di air. Inilah kesempatan baik, aku harus pergi meninggalkan tempat ini. Akan tetapi sebelum kakinya bergerak, timbul perasaan malu dan kasihan di hatinya. Malu kepada diri sendiri yang seakan-akan hendak menipu Koai Atong dan kasihan kepada si gila itu. Dia amat baik kepadaku, sampai-sampai mau menyelami telaga untuk mencarikan ikan, masa aku begitu rendah hati untuk menipu dan meninggalkannya? Kwa Hong ragu-ragu. Anak ini sudah banyak dijejali filsafat tentang kebajikan dan terutama tentang kegagahan dan keadilan oleh ayahnya, maka dia menjadi ragu-ragu untuk meninggalkan Koai Atong yang sengaja dia suruh menyelam di telaga.



Selagi ia ragu-ragu, tiba-tiba terdengar suara orang, "Nah, ini dla anak Hoa-san It-kiam!" Dan muncullah seorang laki-laki yang membuat Kwa Hong menjadi pucat rnukanya karena mengenal orang ini sebagai orang yang telah menculiknya. Lalu muncul dua orang lain yang berpakaian sebagai pendeta-pendeta Agama To (tosu), akan tetapi tidak seperti para tosu biasanya, di atas rambut mereka terdapat hiasan bunga teratai.



"Mana bocah nakal yang gila itu?" tanya seorang di antara dua orang tosu tadi sambil memandang ke kanan kiri.



“Susiok berdua menjaga kalau dia muncul, biar teecu melarikan anak ini lebih dulu!" kata si penculik itu sambil menubruk Kwa Hong.



"Koai Atong, lekas keluar....! Tolong aku....!" Kwa Hong berteriak-teriak sambil loncat mengelak dan lari mendekati telaga. Penculik itu sambil tertawa lebar mengejar.



"Hendak lari ke mana kau?"



Tiba-tiba muncul kepala Koai Atong dari permukaan air dengan kedua tangan rnemegang dua ekor ikan. Melihat Kwa Hong dikejar orang, kedua tangannya bergerak dan dua ekor ikan itu dengan kecepatan luar biasa menyambar ke arah penculik yang tak keburu mengelak lagi.



“Aduh...., auuuwww.... aaaapppp”



Ikan pertama dengan tepat mengenat hidungnya dan entah karena kesakitan, ikan itu rnembuka mulut dan.... menggigit hidung si penculik dan ketika si penculik mengaduh-aduh, ikan ke dua melayang tepat ke.... mulutnya yang celangap, terus masuk sampai ke kerongkongannya. Tentu saja dia menjadi kebingungan seperti kakek kebakaran jenggotnya. Dengan susah payah dia dapat melepaskan ikan yang menggigit hidungnya dan menarik keluar ikan ke dua dari tenggorokannya. Hidungnya berdarah dan si penculik menyumpah-nyumpah, apalagi ketika melihat Kwa Hong tertawa cekikikan menyaksikan pemandangan yang lucu itu. Akan tetapi melihat Koai Atong sudah meloncat naik dan kini orang aneh itu tertawa berdiri di dekat Kwa Hong, si penculik tidak berani maju lagi dan malah berlari ke belakang dua orang toso yang menjadi susioknya (paman gurunya).



Dua orang tosu itu melangkah maju menghadapi Koai Atong. "Koai Atong," kata seorang di antara mereka yang mempunyai andeng-andeng (tahi lalat) besar di pipi kanannya, "harap kau jangan ikut campur dan berikan anak ini kepada kami."



Koai Atong masih tertawa-tawa dengan Kwa Hong sama sekali tidak mau melayani dua orang tosu itu. Akan tetapi Kwa Hong yang maklum bahwa dua orang tosu itu pun tidak mempunyai maksud baik, agaknya teman dari si penculik tadi, segera berkata, "Koai Atong, jangan dengarkan mereka. Ganyang saja!"



Koai Atong tertawa lagi dan menggerak-gerakkan tubuhnya yang basah kuyup itu. Air dari pakaiannya memercik-mercik dan menyambar ke arah dua orang tosu itu. Tak dapat dicegah lagi pakaian tosu itu pun terkena air, malah muka mereka menjadi basah dan terasa sakit, karena sambaran titik-titik air itu terasa seperti jarum-jarum rnenusuk kulit. Mereka menjadi marah dan membentak.



"Orang gila, kau mencari mampus?" Serentak kedua tosu itu mencabut keluar ikat pinggang mereka yang ternyata merupakan joan-pian (cambuk lemas) berduri, nampaknya menakutkan sekali.



Akan tetapi Koai Atong hanya tertawa saja dan begitu kedua orang menyerang, dia telah memegang anak panahnya yang berujung kehijauah. Entah dari mana dia mengeluarkan senjatanya ini. Terdengar suara keras dan dua orang tosu itu mengeluarkan seruan tertahan karena joan-pian mereka yang diserangkan tadi bertemu dengan anak panah membuat tangan mereka tergetar. Namun karena mereka percaya akan kepandaian sendiri, apalagi karena mereka maju berdua, dua orang tosu ini tidak gentar dan segera mengurung, menghujankan sambaran joan-pian ke arah tubuh Koai Atong. Orang aneh ini menggerakkan anak panahnya sambil tertawa-tawa dan kadang-kadang dia menggerakkan tubuhnya mengirim titik-titik air menyambar ke arah kedua orang lawannya. Kwa Hong bertepuk tangan memberi hati kepada temannya.



"Hayo, Koai Atong. Gasak mereka. Sikat saja"



Pertempuran berjalan seru sekali. Ternyata kepandaian dua orang tosu itu pun lihai bukan main. Gerakan joan-pian mereka arnat hebat, seperti dua ekor ular yang menggeliat-geliat dan menyambar-nyambar. Namun semua serangan mereka dapat dihindarkan oleh Koai Atong dengan mudah. Sebaliknya, dengan anak panahnya itu pun Koai Atong tidak mampu mendesak dua orang lawannya, malah nampaknya Koai Atong dalam gerakan-gerakannya terlampau lemah sedangkan dua orang lawannya itu makin cepat dan kuat daya serangannya. Hal ini tidak aneh karena dua orang itu rnenggunakan ilmu silat yang mengandung tenaga Yang, sebaliknya Koai Atong memang memiliki kepandaian yang berdasarkan tenaga Im yang lebih halus dan lemas. Namun hanya tampaknya saja dia kalah cepat dan kalah kuat, padahal sesungguhnya tidak demikian karena dengan tenaga lemas dia dapat mempergunakan tenaga lawan untuk balas menyerang.



Pada jurus ke lima puluh, tiba-tiba dua orang tosu itu mengeluarkan bunyi aneh melengking tinggi dan serentak mereka menggerakkan tangan kirinya ke depan. Hanya tampak sinar beraneka warna menyambar ke arah Koai Atong. Orang aneh ini tampak kebingungan, cepat dia memutar anak panahnya sambil mengibaskan tangan kirinya seperti orang menghadapi sambaran banyak senjata rahasia yang kecil. Akan tetapi tetap saja dia mengaduh ketika terasa pundak kirinya gatal-gatal.



Aduh, curang.... aduh, curang....,” Dan orang tinggi besar yang berjiwa anak-anak ini lalu menangis! Akan tetapi sambil menangis dia menyerang lebih hebat sehingga kedua lawannya terpaksa banyak main mundur saja karena memang bukan main berbahayanya sepak terjang Koai Atong yang seperti seorang anak-anak sedang marah itu.



Kwa Hong khawatir sekali melihat bahwa temannya menangis dan agaknya kesakitan.



"Tosu-tosu bau! Kakek-kakek mau mampus! Tak tahu malu, cih, tak tahu malu. Sudah main keroyokan masih berlaku curang!" Kwa Hong memaki-maki sehingga kedua orang tosu itu rnenjadi merah mukanya.



"Diam, anak setan!" bentak kakek yang bertahi lalat pipinya



''Kau yang diam, tosu bau! Ahhh, kalau aku sudah besar, kucokel tahi lalatmu di pipi itu, kuganti dengan tahi kerbau!" Kwa Hong memaki dan makian ini membuat Koai Atong yang tadi menangis menjadi tertawa terbahak-bahak.



"Ha-ha-ha, betul-betul! Ganti dengan tahi orang, lebih bau lagi!" Akan tetapi setelah dia tertawa, penyerangannya kurang kuat dan dia kena didesak mundur lagi. Kwa Hong melihat ini menjadi makin khawatir. Koai Atong boleh jadi lihai, akan tetapi dia kurang siasat dan seperti anak kecil saja, pula kedua orang lawannya itu ternyata amat lihai.



Pada saat itu si penculik diam-diam mendekati Kwa Hong. la menganggap anak ini miengganggu kedua orang susioknya, pula melihat orang aneh itu terdesak, dia mendapat kesempatan untuk menangkap Kwa Hong. Setelah dekat dia menubruk anak itu. Kwa Hong yang sudah banyak belajar ilmu silat, cepat membanting diri ke belakang sehingga tubrukan itu meleset dan.... tiba-tiba Koai Atong menggerakkan tangan kirinya dari jauh dengan cara mendorong. Tanpa dapat dicegah lagi tubuh penculik itu terlempar masuk ke dalam air telaga!



Koai Atong tertawa bekakakan, dan Kwa Hong mau tak mau tertawa geli juga melihat betapa si penculik yang sial itu sekali lagi menyumpah-nyumpah sambil berenang ke pinggir dan merayap naik dengan pakaian basah kuyup. Akan tetapi Kwa Hong yang agaknya lebih cerdik daripada Koai Atong, segera teringat akan gerakan tangan kiri orang aneh itu.



"Koai Atong, gunakan tangan kirimu, putar-putar dan pukul...." la teringat betapa lihainya tangan kiri Koai Atong yang pernah memukul mundur rombongan penculik, juga tadi baru saja diperlihatkan lagi ketika mendorong tubuh si penculik ke dalam telaga.



Seperti orang baru teringat, Koai Atong menghentikan suara ketawanya dan berkata, "Wah, iya, aku sampai lupa. Eh, rasakan pukulanku, tosu-tosu hidung kerbau!" la memutar-mutar tangan kirinya dengan gerakan lucu seperti orang.... menyelinger mobil, lalu mendorong dua kall ke depan.



Dua orang tosu itu masih belum menduga bahwa gerakan yang aneh dan lucu ini adalah gerakan pukulan Jing-tok-ciang, maka begitu mereka terdorong, mereka mengeluarkan teriakan kaget, mundur terhuyung-huyung dengan muka pucat dan napas sesak.



"Celaka.....!" Mereka berteriak dan cepat mereka melarikan diri seperti dikejar setan. Padahal yang mengejar mereka bukan lain adalah si penculik yang lebih ketakutan lagi melihat susiok-susioknya melarikan diri.



"Kejar, Koai Atong. Tangkap!" seru Kwa Hong berkali-kali. Akan tetapi Koai Atong hanya tertawa-tawa, lalu berjingkrakan sambil bertepuk-tepuk tangan kegirangan, seperti seorang anak-anak bergirang karena menang dalam permainan.



"Bagus, ya? Bagus, ya?" katanya kepada Kwa Hong. "Sayang ikan-ikan itu dimakan monyet tadi. Ikan-ikan sisik kuning ernas tulen tadi."



"Sudahlah, aku sudah bosan. Aku mau kembali kepada ayah, Hayo antarkan aku”.



“Kenapa kembali? Habis aku bagaimana? Eh, Enci.... siapa namamu?"



Geli juga hati Kwa Hong mendengar orang itu menyebutnya enci (kakak perempuan), orang setua ayahnya kok menyebut enci. Benar-benar gila



"Namaku Hong, she Kwa."



"Jangan kembali dulu, Enci Hong. Aku masih senang bermain-main dengan kau. Mari kuperlihatkan puncak yang ada bunga cengger ayam. Bagus sekali." Koai Atong membujuk-bujuk seperti anak merengek-rengek.



"Tidak, aku sudah lama pergi, takut ayah mengharap-harap kembaliku."



"Kau takut dimarahi ayahmu? Jangan takut. Kalau dia berani marah, kupukul dia!"



Tiba-tiba Kwa Hong memandang kepada Koai Atong dengan muka beringas dan mata berapi. "Apa katamu? Kau mau pukul ayah? Kau berani pukul dia? Kubunuh kau!"



Koai Atong nampak kaget dan cepat dia berkata halus, "Ah, tidak...., tidak, Enci Hong..... aku tidak berani....."



Kwa Hong biarpun masih kecil sekarang mengerti bahwa orang ini memang tidak normal, merasa seperti seorang anak yang kecil, lebih kecil dari dia sendiri. Maka ia lalu berkata dengan suara marah, menakut-nakuti.



"Kalau begitu, lekas antar aku kembali kepada ayah. Kalau kau tidak mau, aku tidak suka lagi menjadi temanmu."



Oh, baik, baik, Enci Hong, baik. Marilah....." Koai Atong memegang lengan tangan Kwa Hong dan seperti tadi, dia berlari cepat sekali kembali ke dalam hutan di mana tadi mereka menihggalkan Kwa Tin Siong dan Sian Hwa. Akan tetapi, setelah tiba di tempat itu, mereka tidak dapat menemui dua orang itu yang sudah lama pergi. Hari telah menjadi senja dan Kwa Hong gelisah bukan main.



"Kau yang salah! Kenapa kauajak aku pergi? Sekarang bagaimana? Kemana aku harus mencari ayah?" Gadis cilik ini rnembanting-banting kakinya sehingga Koai Atong juga ikut bingung dan ketakutan.



"Habis bagaimana baiknya? Salahnya ayahmu yang tidak mau menunggu disini," ia membela diri.



"Kaupersalahkan ayah? Lekas sekarang kita menyusul. Kau harus dapat membawa aku bertemu dengan ayah, kalau tidak, awas kau.....!"



Koai Atong mengangguk-angguk. "Baiklah.... mari kita susul ayahmu."



Mereka keluar dari hutan itu, akan tetapi terpaksa mereka berhenti karena malam telah tiba. Kwa Hong merasa bingung dan gelisah sekali, ingin menangis, akan tetapi ia maklum bahwa kalau dia menangis, maka hal itu bahkan akan membuat Koai Atong menjadi bingung, ia menahan perasaannya dan bersikap seolah-olah ia menjadi kakak yang memimpin sedangkan Koai Atong seperti adiknya.



"Aku mau mengaso dan tidur di bawah pohon sini, kaubuatkan api unggun dan menjaga di sini," katanya. Akan tetapi Koai Atong begitu bodohnya, sehingga membuat api unggun saja tidak becus. Kwa Hong terpaksa memberi petunjuk cara membuat api dari dua kayu yang digosok secara keras. Tentu saja dengan tenaga Iweekangnya yang tinggi, beberapa kali gosok saja Koai Atong sudah berhasil menimbulkan api. Orang aneh ini bersorak-sorak girang melihat api dan sekiranya dia tidak bersama Kwa Hong yang mencegahnya, tentu dia akan membuat api yang amat besar yang akan membakar seluruh hutan!



Dengan Koai Atong menjaga di dekatnya Kwa Hong merasa aman dan anak ini segera tertidur. Pada keesokan harinya, pagi-pagi sekali Kwa Hong sudah sadar karena merasa amat dingin. Ketika ia melihat, ternyata orang aneh itu pun sudah tertidur mengorok sambil duduk bersandar pohon. Seketika Kwa Hong merasa ketakutan karena di dalam tidurnya, lenyaplah sifat kanak-kanak pada diri orang aneh itu, kelihatan seperti seorang laki-laki yang setengah tua dan menakutkan. Rasa takut membuat Kwa Hong segera bangkit lalu berjalan perlahan meninggalkah Koai Atong yang masih tertidur. Bagaimanapun juga, dia belum mengenal bagaimana watak orang aneh ini sebenarnya dan makin lama kelakuan Koai Atong makin aneh menakutkan. Siapa tahu kalau-kalau akan timbul sifat jahatnya, demikian Kwa Hong berpikir sambil pergi meninggalkan orang itu dengan maksud mencari sendiri ayahnya.



Lama ia berjalan sampai ia tlba di luar sebuah dusun ketika matahari telah mulai naik. Kwa Hong mulai rnerasa lapar perutnya. Aduh, bagaimana ia harus mencari makan? Rasa lapar hampir tak tertahankan di waktu pagi itu, perutnya melilit-lilit dan terasa perih. Hampir ia menangis. Mulai ia merasa menyesal mengapa ia meninggalkan Koai Atong. Sekiranya ada orang aneh itu, tentu dapat ia suruh mencari makanan.



Tiba-tiba Kwa Hong terkejut ketika mendengar suara tinggi melengking yang amat aneh. la menoleh ketakutan kekanan kiri, akan tetapi tidak melihat sesuatu. Suara melengking itu makin lama.makin dekat dan akhirnya ia melihat seorang anak laki-laki berwajah putih pucat datang berjalan perlahan sambil meniup sebuah suling yang bentuknya seperti ular. Anak itu pakaiannya berwarna kuning, bajunya terlalu panjang pada lengannya dan belakangnya sampai hampir menyentuh tanah. Wajahnya tampan, matanya berkilat, alisnya hitam, menambah wajah yang pucat itu menjadi makin pucat. Kwa Hong tertegun melihat anak yang aneh itu. Tadinya ia tidak rnelihat sesuatu ketika anak itu masih jauh, akan tetapi setelah anak itu datang makin dekat, Kwa Hong hampir menjerit karena ngerinya. Di belakang anak itu berjalan ratusan ekor ular besar kecil yang agaknya teratur sekali. Tidak seekor pun menyeleweng jalannya, semua mengikuti jejak pemuda itu, ada yang kepalanya menyusur tanah, ada yang mengangkat kepala dan berlenggang-lenggok, akan tetapi kesemuanya mengikuti pemuda yang menyuling tadi seakan-akan dikomandani oleh suara suling!



Kwa Hong merasa ngeri bukan hanya karena melihat ular demikian banyaknya, akan tetapi terutama sekali karena ia melihat betapa pemuda itu seakan-akan tidak tahu bahwa di belakangnya ada ratusan ular yang mengikutinya, masih melangkah enak-enakan sambil menyuling.



"Lari.....! Lekas kau lari.... di belakangmu banyak ular...!" Kwa Hong berteriak-teriak sedangkan anak ini sendiri lalu meloncat ke arah sebatang pohon besar dan memanjat pohon dengan ketakutan. Di atas pohon ia masih berteriak-teriak menyuruh anak laki-laki itu segera lari.



Akan tetapi anak itu bukannya lari malah dengan perlahan sekarang dia memutar arahnya menuju ke arah pohon itu! Ular-ular itu pun terus mengikutinya dan kini semua binatang yang menjijikkan ini telah berkumpul di bawah pohon. Dari atas pohon Kwa Hong dapat melihat dengan jelas sekali gerakan-gerakan ular-ular itu dan hampir saja ia menjerit-jerit saking geli dan jijiknya. Tubuh Kwa Hong gemetar. Selama hidupnya belum pernah anak yang tabah ini menderita ketakutan seperti di saat itu. Baru sekarang ia melihat bahwa anak laki-laki yang usianya hanya satu dua tahun lebih tua dari padanya itu sama sekali tidak dikejar ular-ular, juga sama sekali tidak diganggu, malah lebih patut dikatakan bahwa ular-ular itu binatang peliharaannya. Buktinya, sekarang anak laki-laki itu berdiri dikelilingi ular-ular dalam jarak satu meter.



Tiba-tiba anak laki-laki itu berhenti menyuling, menengok ke atas dan tertawa nakal melihat Kwa Hong bersembunyi di situ. Kemudian dia meniup lagi sulingnya dan.... ular-ular itu kini merayap ke arah pohon dan berebutan mereka mencoba untuk merayap naik!



Bukan main takut, geli dan jijiknya hati Kwa Hong. "Heeeiiiii!" teriaknya kepada anak laki-laki itu. "Suruh mereka pergi....! Usir mereka, jangan perbolehkan naik ke pohon....!"



Akan tetapi anak itu dengan sepasang mata memancarkan sinar kenakalan, malah memperkeras bunyi sulingnya dan ular-ular itu seperti gila dalam usahanya merayap naik ke atas pohon. Beberapa ekor di antaranya yang agaknya biasa menaiki pohon, sudah berhasil naik, mengeliat-geliat makin mendekati Kwa Hong.



Hampir saja anak ini pingsan saking jijiknya. Tubuhnya terasa kaku-kaku dan kaki tangannya serasa lumpuh. la memeluk cabang pohon dan memandang ke arah ular-ular yang merayap naik itu dengan wajah pucat. Tapi dasar Kwa Hong berhati keras seperti baja, dia tidak menangis, padahal rasa jijik dan takut membuat ia ingin sekali menjerit-jerit. Apalagi ketika seekor ular yang bersisik kehitaman dan agak panjang sudah berhasil merayap dekat dan kini ular itu menjilat-jilat ke arah kakinya.



Kwa Hong meramkan matanya yang berkunang-kunang dan menjejakkan kakinya ke arah ular itu. Akan tetapi ular itu malah merayap ke arah kakinya. Terasa dingin dan menggeliat-geliat di betis kiri!



Tak tertahankan pula saking ngeri dan jijiknya, Kwa Hong menjerit dan.... roboh terguling dari atas cabang pohon!



Pada saat itu, berkelebat bayangan orang dan tahu-tahu tubuh Kwa Hong sudah berada dalani pondongan Koai Atong!



Orang aneh ini dengan ginkangnya yang tinggi melompat dan sudah melampaui kumpulan ular, kemudian dia hendak membawa lari Kwa Hong.



"He, tunggu dulu, jangan lari!" terdengar anak laki-laki itu membentak dan..... aneh sekali, Koai Atong berhenti dan membungkuk dengan hormat kepada anak itu.



"Orang gendeng, kenapa kau lancang tangan? Apa kaukira aku sendiri tidak bisa menolongnya, ketika jatuh dari pohon?" Anak laki-laki itu nampak marah dan menegur Koai Atong.



"Maaf, Tuan Muda, maaf. Dia ini adalah sahabatku, kukira tadi akan celaka, maka aku menolongnya. Maaf....."



Koai Atong nampaknya takut-takut dan menghormati sekali, seperti seorang anak kecil bertemu dengan anak lain yang lebih jagoan.



Anak laki-laki bermuka putih itu tersenyum mengejek. "Apa kau ingin dihajar lagi oleh suhu (guru)?"



Kwa Hong tak dapat menahan kesabarannya lagi. Setelah sekarang Koai Atong berada di situ bersama dia, tak lagi ia takut menghadapi ular-ular itu. Apalagi ia merasa mendongkol sekali karena selain anak itu telah mengganggunya, juga sikap anak itu terhadap Koai Atong benar-benar keterlaluan sekali, di samping keheranannya melihat betapa Koai Atong agaknya amat takut dan menghormat kepada bocah bermuka puth.



"Keparat tak kenal mampus!" teriaknya sambil menudingkan telunjuknya ke muka anak itu. "Penjahat macam engkau harus dibasmi!" Sambil berkata demikian Kwa Hong menyerang dengan kedua tangannya karena pedangnya sudah patah ketika ia menyerarig Hek-hwa Kui-bo dahulu itu.



"Enci Hong, jangan....” Koai Atong mencegah dan memegang lengan Kwa Hong. Hal ini membuat Kwa Hong menjadi makin naik darah. la merenggutkan lengannya dan membentak.



"Kau boleh takut kepadanya, akan tetapi aku tidak!" Dan ia terus meloncat maju, memukul ke arah dada anak itu.



Bocah yang bermuka pucat itu hanya tersenyum mengejek, sulingnya yang berbentuk ular itu bergerak ke depan dan tahu-tahu tubuh Kwa Hong menjadi kaku tak dapat bergerak lagi. Dalam segebrakan saja dan dengan gerakan yang tak terduga cepatnya, bocah muka putih itu, telah menotoknya!



Koai Atong melangkah maju dan sekali tepuk pada pundak Kwa Hong, orang aneh ini telah membebaskan totokannya. "Enci Hong, jangan lawan Tuan Muda...." orang aneh itu mencegah lagi.



Akan tetapi anak yang berwatak keras seperti Kwa Hong, mana mau sudah begitu saja setelah ia merasa diperhina orang? la marah sekali dan dengan nekat ia lalu maju menyerang lagi.



"Eh, budak perempuan, kau masih belum kapok?" Anak laki-laki bermuka pucat itu kembali menggerakkan sulingnya. Akan tetapi tiba-tiba suling itu menyeleweng ke kiri dan tubuh Kwa Hong juga terdorong mundur seakan-akan ia didorong oleh tenaga yang tidak kelihatan. Anak laki-laki itu melangkah mundur dan berkata.



"Suhu.... dia yang menyerang teecu...."



Ketika Kwa Hong sudah berdiri tegak, ia melihat seorang laki-laki tua bertubuh sedang, berpakaian sederhana seperti petani dengan baju yang berlengan panjang, sudah berdiri di situ sambil tersenyum-senyum. Sepasang mata orang tua ini liar bergerak-gerak ke sana ke mari. Yang mengherankan hati Kwa Hong adalah sikap Koai Atong yang tiba-tiba menjatuhkan diri berlutut, sedangkan anak laki-laki tadi pun berdiri nienibungkuk-bungkuk. Kakek itu seakan-akan tidak melihat orang lain, menoleh ke arah rombongan ular di belakang anak itu lalu tangan kirinya bergerak. Kwa Hong tidak tahu bagaimana terjadinya, demikian cepat gerakan ujung lengan baju orang tua itu, akan tetapi tahu-tahu seekor ular besar telah dibelit ujung lengan baju itu, kepala ular dipegang dan..... dengan lahapnya orang tua itu menggigit tubuh ular, mengambil dagingnya dan makan daging berdarah itu dengan enak sekali! Ular itu berkelojotan di tangannya, menggeliat-geliat. Pemandangan ini amat rnengerikan hati Kwa Hong yang berdiri memandang dengan rnata terbelalak. Setelah menghabiskan tiga gumpalan daging, kakek itu melemparkan ular yang tadi berkelejotan dan mencoba untuk lari dari situ. Ular-ular yang lain diarn tak ada yang berani bergerak. Sekali lagi dengan cara seperti tadi, yaitu dengan ujung lengan bajunya, kakek itu menangkap seekor ular berkulit hijau yang tampaknya berbisa sekali, lalu makan daging ular hidup ini seperti tadi pula.



Setelah rnelemparkan sisa ular itu barulah kakek ini berpaling kepada Koai Atong dan bertanya, "Anak besar gila, mana gurumu?"



"Hamba..... hamba tidak tahu di mana, Locianpwe. Hamba sedang hendak kembali mencari suhu.....”



Kakek itu tidak peduli lagi kepada Koai Atong, lalu memandang Kwa Hong dengan matanya yang tajam bergerak-gerak liar. Kwa Hong rnerasa ngeri, akan tetapi anak yang tabah ini balas memandang dengan matanya yang bening.



"Anak bernyali besar, siapa ayahmu?"



"Ayah bernama Kwa Tin Siong, berjuluk Hoa-san It-kiam," jawab Kwa Hong.



Kakek itu mendengus. "Huh, anak murid Hoa-san-pai. Apa becusnya? Akan tetapi nyalimu besar, tulangmu baik."



Tiba-tiba dia membalik kepada anak muka putih tadi.



"Kin-ji, lain kali kau tidak boleh mengganggu anak yang bernyali besar ini. Tak tahu malu, kau!"



"Ampun, Suhu....."



"Hayo usir semua cacing ini!"



Anak bermuka putih yang bernama Kin itu segera meniup sulingnya dan semua ular itu merayap pergi. Sebentar saja bersihlah tempat itu, bahkan dua ekor ular yang sudah hilang sebagian dagingnya tadi pun kini sudah merayap pergi memasuki semak-semak.



"Koai Atong, kenapa kau membawa-bawa anak ini?" bentak lagi kakek itu kepada Koai Atong.



Koai Atong mengangguk-anggukkan kepalanya. "Enci Hong ini.... dia sahabat baik teecu, hendak teecu susuikan kepada ayahnya di Hoa-san..."



"Baik, kau tidak lekas pergi menanti apa lagi?"



Koai Atong memberi hormat berkali-kali dan berkata, "Terima kasih, Locianpwe.... terima kasih..." la lalu berdiri, menyambar lengan Kwa Hong dan membawanya lari dari tempat itu. Kwa Hong berkali-kali bertanya tentang kakek aneh itu, akan tetapi Koai Atong tidak mau menjawab. Setelah mereka lari sepuluh li lebih jauhnya, barulah Koai Atong melepaskan tangan Kwa Hong dan berhenti, napasnya terengah-engah.



"Aduh.... hampir saja..... hampir saja celaka....." Mungkin karena rasa takut dan ngerinya, orang yang biasanya bersikap seperti kanak-kanak ini sekarang agak lebih normal sikapnya.



"Ada apa, Koai Atong? Siapakah kakek itu? Siapa pula bocah yang memelihara ular itu?" Kwa Hong bertanya.



Koai Atong berkali-kali menarik napas panjang lalu duduk di atas tanah. "Dia adalah Siauw-ong-kwi, tokoh terbesar dari utara, amat lihai dan ganas. Kau lihat tadi makanannya saja ular hidup. Bocah itu muridnya, lihai sekali, biarpun masih kecil tapi kepandaiannya tidak kalah olehku! Namanya Giam Kin. Hati-hatilah kau kalau bertemu dengan dua orang itu."



Setelah agak reda takutnya, timbul kembali sifat kanak-kanak dari Koai Atong. la mulai tertawa-tawa dan berkata, "Menyenangkan sekali ular-ular itu, ya? Kalau kita bisa rneriyuling seperti dia, waaah, senangnya!"



Kwa Hong bergidik. "Menyenangkan apa? Menjijikkan. Hih, hanya anak setan yang bermain-main dengan segala macam ular. Eh, Koai Atong, sekarang hayo lekas antar aku ke Hoa-san. Kalau kau tidak mau, aku pun tidak sudi lagi menjadi temanmu."



"Heh-heh-heh, Enci Hong. Tentu saja kuantar. Biarlah kalau suhu akan marah karena lama aku tidak kembali, palihg-paling akan digebuk pantatku. Hayo, mari kugendong kau!"



Dengan cepat sekali Koai Atong menggendong Kwa Hong di punggungnya dan orang aneh ini lalu menggunakan kepandaiannya untuk cepat berlari menuju ke Hoa-san. Diam-diam Kwa Hong makin ngeri kalau mengenangkan peristiwa tadi. Kalau Koai Atong yang sudah begini lihai takut kepada orang tua itu, sampai berapa hebat kepandaian Siauw-ong-kwi? Dan anak bermuka putih itu, benarkah lebih lihai daripada Koai Atong? Tentu saja dia tidak tahu bahwa tak mungkin anak bernama Giam Kin itu lebih lihai daripada Koai Atong, hanya karena Koai Atong amat takut kepada Siauw-ong-kwi, maka dia berkata demikian.



***********



Pada masa itu, kekuasaan bangsa Mongol yang menjajah daratan Tiongkok mulai menyuram. Di mana-mana timbul kekacauan dan pemberontakan-pemberontakan kecil yang merongrong kekuasaar dan kewibawaan pemerintah Goan. Sungai-sungai besar seperti Sungai Yang-ce atau Sungai Huang-ho, yang tadinya merupakan pusat pengangkutan perdagangan, sekarang penuh oleh bajak-bajak sungai dan perampok-perampok. Bajak dan perampok ini demikian beraninya sehingga, kalau dulu mereka hanya mengganggu perahu kecil yang tidak terjaga kuat, sekarang mereka ini tidak segan-segan untuk membajak perahu besar yang dijaga, bahkan perahu pembesar Goan mereka ini berani kadang-kadang mengganggunya.



Kota dan dusun yang terletak di sepanjang Sungai Yang-ce, tidak luput daripada gangguan para bajak dan rampok ini. Oleh karena itu maka keadaannya sekarang menjadi sepi, para pedagang tidak berani lagi melakukan perjalanan seorang diri, para pengirim barang tidak berani lagi kalau tidak terjaga oleh serombongan piauwsu (pengawal barang) yang kuat. Bahkan para pembesar yang melakukan perjalanan, selalu membawa pasukan bersenjata lengkap.



Dusun Kui-lin di tepi Sungai Yang-ce termasuk Propinsi Hu-pek, tadinya merupakan dusun yang ramai dan makmur, terkenal akan pengeluaran ikannya yang besar-besar dan banyak serta hasil hutannya yang amat kaya. Biasanya di dusun ini banyak dikunjungi pedagang-pedagang dari lain daerah sehingga di pinggir sungai banyak diikat perahu-perahu besar dan di darat banyak terdapat kuda dan kereta. Akan tetapi akhir-akhir ini dusun Kui-lin juga ikut menjadi sunyi sekali. Tidak ada pedagang luar daerah yang berani datang melakukan perjalanan yang berbahaya. Pedagang-pedagang di Kui-lin sendiri selain mengalami sepi, juga sering kali mendapat gangguan dari para penjahat sehingga berbondong-bondong mereka yang mempunyai cukup modal lalu berpindahan ke kota-kota besar. Banyak pula yang menderita gulung tikar sehingga dusun Kui-lin sekarang menjadi dusun yang sunyi, hanya ditinggali para nelayan dan petani yang tidak punya apa-apa untuk dirampok lagi.



Maka agak mengherankan kalau orang melihat adanya sebuah warung arak yang menjual macam-macam makanan setiap hari dibuka di pinggir sungai di dusun itu. Akan tetapi sebetulnya tidak aneh karena yang memiliki warung itu adalah Phang Kwi si mata satu, seorang tokoh yang terkenai dalam dunia penjahat sehingga sebagai orang segolongan dia tak pernah diganggu oleh para perampok dan bajak yang menjadi kawannya sendiri. Malah hampir semua langganan warung arak ini terdirl daripada penjahat-penjahat belaka.



Suatu pagi yang sunyi, Phang Kwi masih enak-enak tidur mendengkur, warungnya belum dibuka. Hari baru pukul enam dan biasanya kalau belum jam delapan lewat setelah matahari naik tinggi, Phang Kwi belum mau membuka warungnya. Sudah setengah tahun dia membuka warung dan tak pernah ada orang berani mengganggunya. Tidak hanya takut akan kepalan tangan yang keras dari si mata satu, akan tetapi juga takut kalau si mata satu itu melaporkan kepada kepala mereka yang kesemuanya sudah dikenal baik ole Phang Kwi. Pernah ada tiga orang anggauta bajak tidak mau membayar setelah makan minum di warung itu. Phang Kwi tidak mau melayani mereka, hanya melaporkan kepada kepala bajak yang dikenalnya baik. Tiga orang anggauta bajak itu dihajar oleh kepalanya sendiri dan Phang Kwi mendapatkan uangnya. Semenjak itu, para bajak dan rampok tidak berani lagi mengganggunya.



Akan tetapi pada pagi hari ini, selagi Phang Kwi masih tidur, pintunya digedor orang! Enam orang penunggang kuda yang bersikap kasar-kasar turun dari kuda masing-masing di depan warung. Mereka menyumpah-nyumpah karena buruknya jalan dan karena dinginnya hawa. Seorang di antara mereka, yaitu pemimpinnya, adalah seorang bermuka merah, bertubuh tinggi besar dan di pinggangnya tergantung sebatang golok besar dan sekantong piauw. Dia inilah yang disebut Ang-bin Piauw-to (Golok Piauw Muka Merah), seorang kepala perampok yang terkenal kejam dan lihai ilmu silatnya.



"Dor-dor-dor-dor-dor! Buka pintu, Phang Kwi, kura-kura yang malas!" seorang di antara anggauta rornbongan ini menggendor pintu sambil memaki-maki.



Phang Kwi kaget di dalam kamarnya. Setelah terbangun dan mendengarkan dengan penuh perhatian, tukang warung ini mengomel panjang pendek.



"Bedebah.... setan alas.... Sepagi ini mengganggu orang yang sedang enak tidur. Minta dihancurkan kepalanya setan itu!" Dengan langkah lebar dan muka merengut, Phang Kwi menuju ke pintu warungnya dan membuka daun pintunya. Akan tetapi mukanya yang merengut itu disambut gelak tawa oleh enam orang itu.



"Ha-ha-ha, kura-kura malas she Phang baru munculkan kepalanya!"



"He, Phang tua, ada tuan-tuan besar datang kau tidak lekas sambut, orang macam apa kau ini?"



"Phang Kwi, kau cuci muka dulu dan cuci tangan, baru keluarkan arak hangat."



Phang Kwi mulai hilang kerut mukanya, apalagi ketika dia melihat pimpinan rombongan yang bermuka merah. Segera dia menjura dan berkata.



"Ahai, kiranya Ang-twako yang datang berkunjung. Silakan masuk dan duduk. He, teman-teman, kalian baik-baik saja? Mana oleh-olehnya untuk aku?"



"Oleh-oleh apa? Jaman Sedang sukar begini. Tapi nanti sebentar....."



"Sssttt, Lo-tan, tutup mulutmu!" Si muka merah membentak dan pembicara itu pun tidak melanjutkan kata-katanya.



Beramai-ramai mereka memasuki warung arak dan Phang Kwi sibuk melayani mereka, menghangatkan arak dan menghangatkan beberapa macam kue. Tentu dia tidak jadi marah karena mereka ini adalah teman-teman baiknya, teman-teman "seperjuangan" ketika dia dahulu rnasih menjadi anak buah dan pembantu Ang-bin Piauw-to di dalam hutan. Memang Phang Kwi ini dahulunya juga bukan orang baik-baik, selain pernah menjadi anak buah Ang-bin Piauw-to menjadi perampok, pernah pula dia menjadi anggauta bajak sungai.



"Mana daging ikan?" Si muka merah bertanya ketika melihat bahwa hidangan yang dikeluarkan hanya roti kering dan beberapa macam kue saja. "Aku mendengar daerahmu ini mengeluarkan ikan yang enak."



“Wah, sukar sekarang ini, Twako. Para nelayan hanya mencari ikan untuk perut mereka sendiri saja. Aku pun hanya bisa membeli kalau memesan lebih dulu."



“Masa begitu? Biar karni mencari di pinggir sungai!" Tiga orang anggauta perampok segera pergi keluar dan tak lama kemudian ribut-ributlah di pinggir sungai ketika secara kasar para perampok ini merampas ikan-ikan yang baru saja didapatkan oleh beberapa orang nelayan. Seorang nelayan muda yang berusaha untuk membela haknya mendapat hadiah bacokan sehingga dia rebah mandi darah. Nelayan-nelayan lain menjadi ketakutan dan mereka ini hanya bisa menarik napas panjang dan mengertak gigi sambil menolong kawan mereka ketika tiga orang ini pergi membawa ikan-ikan besar sambil tertawa-tawa.



Sementara itu, Phang Kwi mendekati Ang-bin Piauw-to sambil berbisik.



"Ang-twako, apakah yang dimaksudkan oleh Lo-tan tadi?"



Ang-bin Piauw-to tersenyum. "Sebetulnya bukan rahasia, hanya tidak enak kalau dibicarakan di luar warungmu. Kami sedang menanti lewatnya serombongan pedagang yang membawa barang dua kereta banyaknya. Mereka akan lewat di dusun ini, entah siang nanti entah sore hari.”



Berseri Phang Kwi. "Hebat. Akan tetapi kenapa mereka itu berani bepergian di waktu begini? Benar aneh. Tentu ada pengawal-pengawal yang kuat...."



Ang-bin Piauw-to mengeluarkan suara mengejek. "Hah, apa artinya pengawalan dari lima orang piauw-su (pengawal) Pek-coa-piauwkok?"



"Betapapun juga, harap Twako berhati-hati. Kalau orang sudah berani melakukan perjalanan di saat seperti sekarang, tentu mereka itu mempunyai andalan."



"Sudahlah, kalau kau takut jangan ikut-ikut. Kalau kau mau membantu tentu kau mendapat bagian."



"Siapa takut? Dengan Twako di sini siapa yang takut lagi? Ha-ha-ha!"



Tiga orang perampok yang sudah mendapatkan ikan tadi datang dan makin gembiralah kawanan perampok ini makan minum sambil menikmati daging ikan yang empuk dan gurih. Pada saat itu terdengar bunyi derap kaki kuda dan tampak seorang tua bongkok bermuka lucu turun dari seekor keledai yang tua pula. Keledai itu sudah tua, tidak ada rambutnya lagi karena dimakan gudig, telinga kiri tinggal sepotong, telinga kanan panjang sekali, punggungnya juga bongkok seperti penunggangnya itu. Di dekat keledai berdiri seorang pemuda yang bertubuh tinggi besar seperti raksasa, bermuka bodoh dan bermata sayu.



"Heh-heh-heh, sedap sekali baunya Gurih, enak...!" Kakek itu terbongkok-bongkok berjalan memasuki warung arak diikuti pemuda tadi yang nampaknya tidak segembira kakek itu. Melihat bahwa di antara tujuh orang yang sedang makan minum itu ada seorang yang berdiri menyambutnya, kakek itu tahu bahwa yang berdiri itu tentulah pemilik warung, maka dia segera berkata.



"He, sahabat. Lekas kausediakan ikan yang gemuk, dimasak seperti yang sedang kalian makan itu. Wah, baunya gurih sekali. Cepatan, untuk dua orang!"



Phang Kwi memandang dengan muka mendongkol. Melihat pakaiannya, sudah terang bahwa kakek dan pemuda itu orang-orang miskin, apalagi kalau dilihat bahwa yang ditunggangi kakek itu hanya seekor keledai tua, tidak dimuati apa-apa di punggungnya lagi. Sekarang Phang Kwi sedang menjamu makan teman-teman lamanya, dan dia sudah minum banyak arak, tentu saja keberaniannya bertambah dan kegalakannya memuncak.



"Jangan mengemis di sini, aku tidak punya apa-apa untuk diberikan kepada kalian!" katanya sambil bertolak pinggang.



Pemuda yang bermuka bodoh dan bermata sayu itu tiba-tiba melemparkan sebuah kantong di atas meja. Suaranya gemerincing dan kakek itu sambil tertawa-tawa membuka kantong. "Kami tidak mengemis, heh-heh-heh, kami membeli, sahabat."



Bukan hanya mata Phang Kwi yang melotot lebar, juga enam pasang mata Ang-bin Piauw-to dan kawan-kawannya melebar, kantong yang dibuka oleh kakek itu ternyata berisi potongan-potongan emas dan perak!



"Orang tua, ikan tidak ada lagi," kata Phang Kwi, masih terheran-heran.



"Sahabat tua, kalau tidak menjadi celaan, marilah duduk makan bersama kami. Ikan di sini cukup banyak." Tiba-tiba Ang-bin Piauw-to berkata dengan ramah kepada kakek itu.



Si kakek menutup lagi kantongnya, memasukkannya dalam saku baju pemuda tadi dan sarnbij tertawa-tawa, dia lalu maju menghampiri meja para perampok dan duduk di dekat Ang-bin Piauw-to. Pemuda tinggi besar itu duduk di sampingnya.



"Heh-heh-heh, kalian orang-orang mengerti aturan. Memang bertemu di jalan harus saling menyalam, tapi bertemu di meja makan harus saling menawarkan makanan. Hah-hah-hah!" Tanpa malu-malu lagi kakek itu lalu "menyikat' masakan ikan dan arak yang dihidangkan. Juga pemuda itu dengan gembulnya, seakan-akan dia tak pernah makan masakan sesedap itu, rnencontoh perbuatan kakek tadi. Para perampok saling melirik. Diam-diam mereka mendongkol sekali karena dua orang itu, biarpun yang satu tua bangka dan kurus bongkok sedangkan satunya lagi pemuda tinggi besar, akan tetapi takaran makannya ternyata tidak berbeda, keduanya gembul sekali.



"Mari minum lagi, sahabat tua." Ang-bin Piauw-to mengisi terus cawan arak di depan kakek itu. Phang Kwi yang maklum akan maksud kawannya ini, sambil tersenyum juga mengisi cawan arak di depan pemuda itu, sehingga kakek dan pemuda itu tanpa mereka ketahui telah "diloloh" oleh kawanan perampok. Makin banyak minum arak, kakek itu makin gembira dan tertawa-tawa akan tetapi sebaliknya, pemuda raksasa itu makin pendiam. Sementara itu, para perampok makin sering saling lirik dan tersenyum-senyum karena maklum bahwa dengan "umpan" ikan dan arak mereka akan mendapatkan "ikan besar".



Yang membuat mereka mendongkol adalah dua orang itu. Biarpun sudah banyak menenggak arak, belum juga roboh atau mabuk. Akan tetapi, Ang-bin Piauw-to bersikap sabar dan mengajak kakek itu mengobrol.



"Kek, kau dan orang muda ini datang dari mana hendak ke manakah? Kiranya sudah sepatutnya kita berkenalan."



"Heh-heh-heh, tentu saja, tentu saja. Sudah makan bersama belum saling mengenal. Aku she Tan bernama Sam, dan dia ini pembantuku bernama Hok, tidak punya she (nama keturunan) maka kuberi saja she-ku kepadanya, maka dia sekarang bernama Tan Hok. Kami tidak punya tempat tinggal tertentu, langit biru atap kami, bumi lantai kami, heh-heh- heh...."



Semua perampok tertawa. Dalan hal tempat tinggal kakek dan pembantunya itu ternyata senasib dengan mereka. "Apa pekerjaanmu, Kek?" Ang-bin Piauw-to bertanya lagi.

Comments

Popular posts from this blog

Cerita Silat Indonesia Download

Jaka Lola 19 -> karya : kho ping hoo

Ang-hwa Nio-nio girang melihat hasil bujuk dan kata-kata halus muridnya, maka kini ia yang rnemberi penjelasan, "Siu Bi, agaknya kakek dan ayahmu tidak memberi penuturan yang lengkap kepada-mu. Ketahuilah bahwa belasan tahun yang lalu sebelum kau teriahir, ayahmu merupakan musuh besar Pendekar Buta, dan karena ayahmu tidak dapat menangkan musuhnya maka kakekmu Hek Lojin datang membantu. Akan tetapi ter-nyata kakekmu juga kalah, malah di-buntungi lengannya. Adapun aku sendiri, bersama dua orang adik perempuanku, juga memusuhi Pendekar Buta untuk membalas dendam suci (kakak seperguruan) kami, akan tetapi dalam pertempur-an itu, kedua orang adikku tewas, hanya aku seorang yang berhasil meriyelamat-kan diri. Karena itulah, aku bersumpah untuk membalas dendam atas kematian saudara-saudaraku dan juga atas kekalah-an para kawan segolonganku, termasuk ayahmu dan kakekmu. Dengan demikian, bukankah kita ini orang sendiri dan se-golongan?"

Siu Bi diam-diani terkejut sekali. Tak disangka…

Jaka Lola 23 -> karya : kho ping hoo

"Bocah setan, lari ke mana engkau?" Ang-hwa Nio-nio berrseru, kemudian me-noleh kepada Siu Bi dan Ouwyang Lam berkata, "Kejar, ia dan ayahnya adalah sekutu musuh besar kita. Pendekar Buta!" Mendengar seruan ini, Ouwyang Lam dan Siu Bi cepat berkelebat melakukan pengejaran di belakang Ang-hwa Nio-nio. Juga para pembantu pengurus Ang-hwa-pai beramai-ramai ikut mengejar. Tentu saja Ang-hwa Nio-nio, Ouwyang Lam dan Siu Bi yang paling cepat gerak-annya sehingga para pembantu itu ter-tinggal jauh. Ternyata Cui Sian memiliki ginkang yang hebat, larinya cepat seperti kijang. Akan tetapi karena ia tidak me-ngenal tempat itu, tanpa ia ketahui ia telah lari ke daerah karang. Melihat ini, Ang-hwa Nio-nio dan Ouwyang Lam tertawa dan sengaja tidak mempercepat larinya, hanya mengejar dari belakang. Siu Bi merasa heran, akan tetapi segera ia melihat kenyataan dan me-ngetahui persoalannya. Wajahnya seketika berubah pucat. Gadis yang dikejar itu telah lari memasuki sarang ular hijau…